Wat is chronische stress?

Chronische stress (ook toxische stress genoemd) wordt gecreëerd doordat je vaak piekmomenten van acute stress hebt.

Al deze momentjes samen zorgen ervoor dat je een plateau krijgt, in plaats van een afwisseling tussen stress en ontspanning.

Dit is dan ook meteen het verschil tussen chronische en acute stress.

Want ja, we hebben ook stress nodig. We hebben spanning in ons leven nodig.

In een ideale situatie wordt ons sympatisch zenuwstelsel (ons stress systeem) zo’n 20% van de tijd geactiveerd.

De overige 80% is bestemd voor het parasympatisch zenuwstelsel (ons herstelsysteem).

Helaas is het in deze hedendaagse, Westerse maatschappij vaak andersom.

Ons stress systeem staat voortdurend onder druk, en het herstelsysteem dat o zo belangrijk is, krijgt de kans niet om zijn werk te doen, met alle gevolgen van dien.

Wil je stress leren beheren? Dat kan in 1 van onze workshops

 

Chronische stress en cortisol

Cortisol is een stresshormoon dat door je bijnieren wordt aangemaakt.

Het helpt je om in een situatie te ontsnappen van gevaar. het maakt je alerter en verhoogt je bloedsuikerspiegel.

Maar het ondersteunt ook je korte termijn geheugen, werkt ontstekingsremmend en helpt je lever om afvalstoffen te verwerken.

Het zorgt er ook voor dat je ‘s morgens opstaat (‘s ochtends is je cortisol piek het hoogst, om dan af te vlakken richting de avond).

En ook bij het sporten bijv verhoogt je cortisol (hij piekt na 45min sporten ongeveer). De cortisol helpt jouw lichaam in dit geval en is dan nodig om een goede prestatie te kunnen neerzetten.

Maar dan is het wel wijs om er na 45min ongeveer, de brui eraan te geven. Anders ga je weer chronische stress ontwikkelen (vanaf dan begint dan bijv. ook spierafbraak in je lichaam).

Nu, als je weet dat het gemiddeld 8u duurt voordat cortisol is afgebroken in je bloed, kan je je wel voorstellen dat, indien je stressmoment na stressmoment hebt, jouw cortisol niet eens de kans heeft om terug af te zakken.

Een voortdurende hoge piek van cortisol, dus een chronische aanmaak van cortisol, is uiteraard geen goede situatie. Dit wordt vooral veroorzaakt door slechte eetgewoontes en chronische stress.

Het kan zorgen voor hartproblemen, zwakker immuunsysteem, overgewicht, slechter geheugen, vermoeidheid, hoger risico voor depressie en andere mentale ziektes, lagere levensverwachting, etc…

Je bijnieren (die de stresshormonen cortisol, adrenaline en noradrenaline aanmaken) raken overbelast en bijnieruitputting kan dan een gevolg zijn.

 

Waarom kan stress ook goed zijn?

We hebben reeds het verschil uitgelegd tussen acute stress en chronische stress.
Acute stress is een kortstondige stressprikkel die jouw lichaam te verduren krijgt.
Het mooie hiervan is dat je lichaam zich hieraan gaat aanpassen, en sterker gaat terugkomen.

Dit heet het ‘Hormesis‘ principe.

Even een voorbeeld:

Je gaat naar de gym. Je heft gewichten.

Op dat moment ben je je spieren aan het afbreken : dit is een kortstondige stress voor je lichaam (stressprikkel).

Wanneer je stopt met je training, begint jouw lichaam reeds aan het herstelproces.

Je spieren gaan ervoor zorgen dat je tegen de volgende keer dat je naar de gym gaat, dezelfde gewichten makkelijker kan heffen.
Of zelfs zwaardere gewichten in de lucht kan duwen.

Jouw lichaam heeft zich aangepast, en komt sterker terug (‘what doesn’t kill you, makes you stronger’).

 

Te weinig lichamelijke stress prikkels

Een groot probleem in de hedendaagse samenleving is dat ons lichaam nog nauwelijks wordt uitgedaagd.

Onze geest krijgt teveel prikkels, maar ons lichaam te weinig.
Denk aan :
  • een zittende levensstijl (geen bewegingsprikkels meer)
  • altijd voedsel ter beschikking (geen honger-of dorstprikkels meer)
  • overal airco of klimaatregeling (geen hitte-of koudeprikkels meer)

etc…

Onze voorouders kregen deze stressprikkels wel nog dagelijks.

Ze moesten op zoek naar water en voedsel (en moesten daarvoor bewegen) en kregen hitte en koude te verduren.
Maar ons lichaam, in de hedendaagse maatschappij, en daarbijhorend ons immuunsysteem, hoeft de hele dag niets meer te doen.
Het wordt niet meer uitgedaagd.

En je weet wat ze zeggen: ‘if you don’t use it, you lose it’

Ons immuunsysteem zwakt alsmaar af.

Dit in combinatie met chronische stress, zorgt voor laaggradige ontstekingen (ongeveer 85% van de Westerse ziektes wordt veroorzaakt door constante, kleine ontstekingen in ons lichaam)
Maar denk ook aan auto-immuunziektes, vermoeidheid, depressie,…
Het klinkt misschien hard, maar het is niet de vraag of we ziek worden.

De vraag is : wanneer we ziek worden…

De Wim Hof Methode zorgt ervoor dat je lichaam de prikkels krijgt die het nodig heeft.

En tegelijk brengt het je geest tot rust.
Bij de ademhalingsoefening gaan we op een bepaald moment onze adem vasthouden.
We creëren eigenlijk een ademprikkel, waardoor ons lichaam meer rode bloedcellen gaat aanmaken (betere uithouding en meer energie).
Bij het ijsbad zorgen we voor een koude prikkel.

Ook hier gaat het lichaam op reageren, door meer witte bloedcellen aan te maken (sterker immuunsysteem).

Je geest wordt zowel bij het ijsbad, als bij de ademhalingsoefening tot rust gebracht.

Je bent in een staat van ‘hier en nu’. Dus meer prikkels voor je lichaam, minder voor je geest. Tijdens onze WHM workshops en Zweedse expedities kan je dit uiteraard zelf ervaren.

 

Hoe kan ik mijn stress verlagen?

Uiteraard zijn hier veel verschillende antwoorden, die we vaak zelf al goed kennen..

Ontspanning in het algemeen, muziek luisteren, sociaal contact, beweging (onthoud: max 45min), ademhalingsoefeningen, etc…

En op deze laatste wil ik even doorgaan.

Bij diverse ademhalingsoefeningen komt het vaak op 1 ding neer: de nervus vagus stimuleren.

Dit is 1 van de grootste zenuwen in ons lichaam, en is dé sleutel om ons parasympatisch zenuwstelsel (ons herstelsysteem, weet je nog) te stimuleren.

Ademhaling is hier de meest eenvoudige, meest toegankelijke en eveneens de meest krachtige manier om dit te doen.

Adem bijv. eens 3 sec in, en 6 sec langzaam uit.
In deze 6 sec uitademen, stimuleren we reeds de nervus vagus, wat ervoor zorgt dat ons herstelsysteem zijn werk kan doen.
Wil je de ademhalingsoefeningen zelf eens proberen? Wees welkom in een Adem- en Ijs workshop.

Koud douchen, hoe begin je eraan?

Is koud douchen gezond? Absoluut! Wist je dat koud douchen een berg aan gezondheidsvoordelen met zich meebrengt? En ja, wetenschappers staan te springen om dit te bevestigen. Maar wat nog meer?Ons lichaam snakt tegenwoordig naar prikkels en koud douchen is een super...

Een ijsbad kopen, maar welke?

Welk ijsbad kopen? Natuurlijk, je kan elke soort ijsbad aanschaffen.Wij hebben er al een heleboel getest en zelfs afgedankt... Liggend, staand, plooibaar, vouwbaar, opblaasbaar.Van plastic, hout of metaal. En als klap op de vuurpijl heb je zelfs systemen waarbij je...

Mindset is alles, en alles is mindset

Hoe kan je je mindset trainen? Je mindset omschakelen gaat niet vanzelf. Het betekent dat je bepaalde patronen en gewoontes moet doorbreken. Dat kan een uitdaging zijn, want je grijpt vaak onbewust terug naar wat je gewend bent. Maar hey, waarom zou je jezelf nog...

Jouw Ademhaling per Minuut is Cruciaal

Hoeveel keer per minuut ademen we? We gaan onmiddellijk in actie schieten... Zin om de 'topjes tellen'-test te proberen? Hier is hoe het werkt: start de timer op één minuut en tel het aantal keer dat je in- en uitademt (één in- en uitademing telt als één) gedurende...

Neem een Ijsbad zoals Wim Hof

Hoe neem je een ijsbad zoals Wim Hof, bij je thuis? Om het even simpel uit te leggen: zorg dat je een badje of tub hebt waar je, tot en met de schouders, in kan gaan zitten. vul het met 2/3de water doe er ijs(blokjes) bij. Hoeveel ijs? Dat is sterk afhankelijk van de...

De Wim Hof Methode: ook voor jou?

Wat is de Wim Hof Methode? De Wim Hof Methode is een methode waarbij we terug naar de kern gaan. Het is een soort reset van lichaam en geest, waarvoor we ademhalingstechnieken en koude training gebruiken. En ook mindset speelt hier een grote rol in. Voor de WHM goed...